解读NHN退出中国(上) 网游版谷歌的中国迷梦

  谷歌退出中国市场闹得沸沸扬扬,个中说法众说纷纭,但最终看来只是闹剧一场,因为在笔者写作本文时,谷歌的中国运营已恢复正常。

  谷歌依旧,但NHN却可能退出中国网游市场。日前爆出消息,NHN集团正在着手筹划撤资退出中国市场,并且将出售手

中持有的联众的50%的股份。这个消息将意味着韩资在中国市场的大面积溃退。

  与此同时,联众的命运再次成为关注的焦点,这家国内老牌游戏公司在2009年推出了《精武世界》为主打的大型网游产品,并且凭借出色的运营成绩完成了从休闲棋牌游戏运营商到大型网游运营商角色的转型。在联众运营业绩蒸蒸日上时,NHN撤资的传闻究竟会对这家公司以及旗下产品造成怎样的影响呢?

  本文将分成上下两个篇章,来解读NHN退出中国这一传闻牵涉的是是非非,以及联众未来的命运。

  NHN集团是韩国第二大门户集团,也是目前韩国国内股价最高的游戏集团。在2001年由Naver和Hangame两家公司合并而成,其麾下的Naver是韩国使用率最高的搜索引擎,在韩国的地位就相当于国内的百度,屡屡使Google在韩国受挫。而Hangame本身则是门户网站和游戏运营平台的综合体,类似于今天国内的腾讯。

  拥有如此背景的NHN集团可谓财大气粗,因此进入中国市场伊始就备受关注。2004年4月9日,NHN集团出人意料的以1亿美元的价格购入了联众50%的股份,正式挺进中国网游市场。而这个时候,国内的盛大集团羽翼未丰,尚在为上市之路谋求发展。

  【精武世界是NHN集团在华5年最大的亮点】

  精武世界是NHN集团在华5年最大的亮点

  NHN集团之所以选择以这种方式进入中国市场,而不是直接把产品拿给国内运营商代理或者独资成立公司,原因是多种多样的。但最重要的原因有两个,一方面是当时盛大和Actoz因为《热血传奇》而导致的版权纠纷令韩国人心有余悸,这件事对韩国的深刻影响就在于韩国人认为如果按照老方法进入中国,很容易再次吃哑巴亏;另一方面,国内政策一直对外资在华成立独资公司运营游戏产品有所限制。在这些因素左右下,NHN集团最终以收购联众5成股权的形式进入中国。

  NHN来中国为了什么?不是为了用联众来继续经营休闲棋牌游戏,而是想把旗下的大型网络游戏引入中国,并且获得丰厚的利益回报。2004年1亿美金的天价收购联众一半的股权,就在于联众在2004年在国内无可撼动的领导者地位所提供的美好前景。当时联众已经拥有超过一亿的注册用户,最高在线达到了53万人,资产超过亿元人民币,净利润达到了1600万美金,是当时世界上最大的在线游戏网站。NHN之所以愿意出如此高的价格收购联众股权,看中的正是联众的规模大、稳定性强,用户年龄结构和分布都更合理成熟的用户资源特点。

  在2004年NHN完成收购后,联众的股权发生了根本性变化。从原有的海虹控股79%,三位创始人股东控股21%转为海虹控股和NHN集团各自持有50%的股权比例。海虹控股很多人应该都还有印象,当年赫赫有名的成人网游A3正是这家公司引入国内。

  在完成此项收购时,NHN集团和海虹控股在联众运营问题上还达成了排他性协议,即NHN集团下的知识产权和相应技术都不会再向第三方提供。这也是为什么后来R2和C9引进问题上外界一致认为会是NHN和联众共同运营的原因所在。

  【被寄予厚望的R2在中国也遭遇了水土不服】

  被寄予厚望的R2在中国也遭遇了水土不服

  后来联众开始大举进军大型游戏市场,其技术成熟性之所以高得令人惊奇,原因也在于NHN集团提供技术支持。2009年推出的《精武世界》之所以能一鸣惊人,其幕后鲜为人知的即是NHN集团用《拳豪》的技术为联众国内研发团队提供了足够的支撑,并且联众在制作《精武世界》时竟然推翻了韩国方的要求(这与很多游戏直接引进遭遇滑铁卢的背景有直接关系),在国内彻底重做。联众内部研发站在巨人肩膀上,将相应的内容、技术进行国产化即可迅速完成作品。而由于NHN对联众的技术是完全开放的,也因此《精武世界》在推出后不仅更新极快,而且能够根据国内玩家的需求迅速改进游戏体验,其根基都源于2004年签署的战略合作协议。根据《精武世界》在2009年推出后的市场表现来看,这款游戏几乎成为NHN在华5年时间里最大的亮点。

  除了2004年完成对联众的收购,2009年完成了《精武世界》的技术输入和成功产出,NHN进入中国5年来最大的一次行动则是R2的推出。尽管这款游戏在国内并不成功,但是这款作品本身的质量相当高,之所以会被NHN选为冲击中国网游市场的1号产品,就在于它的品质和《指环王OL》、《战锤OL》等世界级网游大作不相伯仲。而其推出时还是国内仍然处于《天堂2》热潮之时。也就是在这个时期,NHN开启了对华的大动作,包括直接任命原CFO伍国樑为联众CEO。而这位CEO在过去的几年时间里的确通过大视野大视角大手笔的方式,让联众在大型网游市场上的表现令人耳目一新。

  然而NHN进入中国市场后,市场环境发生了翻天覆地的变化。盛大、九城为首的游戏公司先后在纳斯达克成功上市,网易、腾讯等门户站点在进入网游行业后迅速崛起,进而带动了国产网游产品的成批涌现,韩流还开始在这个时期迅速退潮。NHN集团在进入中国时的巨头形象迅速被国内新崛起的游戏公司所取代,而其在国内的产品投入力度上一直不够大,也是后来没能及时扭转局面的原因之一。

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